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Playing Prokofiev

"There is something special about Proko ev’s music. You realise that each and every note is pain­ stakingly put into place, which could appear to be almost distanced and mathematical, but nothing could be further from the truth, for his music touches the soul. The perfect balance between wonderful melodies and catching rhythmic passages is also something I nd really fascinating.

I have looked forward to recording the Five Melodies for a long time, because I think they are such gems, the one even more beautiful than the other. Julien and I recorded them under only a few spot­ lights, and this minimum of lighting was just right: although the pieces are quite short, they tell a complete story.

As I practised the Violin Concerto, I could not get the heavenly theme of the second movement off my mind. We recorded the work in Sankt Gallen. Surrounded by the great glaciers, the setting was so different from that of the intimate duo pieces. After two days of rehearsals and recording, we finished with the coda of the third movement. Although I was already quite tired from all the concentration, its pulsating beat, so clear in the duet with the bass drum, gave me the energy to go all the way in each and every take."  -- Rosanne

 
 
 

BBC Music, David Nice

Rosanne Philippens (violin), Julien Quentin (piano)
St Gallen Symphony Orchestra, conductor Otto Tausk
Channel Classics

Quite a double whammy, this. Not only is the programme as a whole both satisfying and unusual, but also Rosanne Philippens’s startling partnership
with the excellent St Gallen Symphony Orchestra and Otto Tausk puts her Prokofiev Second Violin Concerto right at the top of the many recent recordings — her
(Dutch) compatriot Janine Jansen’s included.This most natural of concerto recordings was made in St Gallen’s Tonhalle, which must be very fine on this evidence.
Philippens also turns in the most poetic and characterful performances of the late, D major Violin Sonata — originally intended by Prokofiev tor a whole department of unison student violins — and the Five Melodies transcribed from the Songs without Words. As in the Concerto, Philippens keeps the right quiet dynamics, shrouded in sphinx like atmosphere, and she’s limpidly partnered by pianist Julien Quentin.
The headlong if always focused excitement of the Concerto’s dance-of-death finale is matched by the more straightforward exuberance of the March from The Love for Three Oranges arranged by Heifetz.

Date: January 2018
Referring to: CD Rosanne Philippens plays Prokofiev

PERFORMANCE *****
RECORDING *****

 

The new Listener, Oliver Fraenzke

29.01.2018

Die Musik Sergej Prokofieffs strotzt vor Kraft und Potenz, mitreißenden Rhythmen und kühnen Harmonien. Es ist durch und durch russische Musik von ungeheurer Prägnanz. Die virtuosen Schwierigkeiten und die Wucht verleiten zahllose Künstler zu überstürzten, sich selbst übertrumpfenden und beinahe gewalttätigen Darbietungen, die zwar nicht selten der Uridee dieser Werke entgegenkommen, sie jedoch einseitig überspitzen und ohne jegliche Reflexion zugrunde richten. Umso erfreulicher gestaltet sich da die Aufnahme der niederländischen Violinistin Rosanne Philippens. Sie verleugnet in keinem Moment den so typischen Precipitato-Gestus und die Wuchtigkeit dieser Stücke, verleiht ihnen jedoch darüber hinaus Gediegenheit und Ausdrucksfülle der musikalischen Linie.

Sie bringt einen weiblichen Touch in die Musik, der sich subtil in die charakterlich eher als männlich zu beschreibende Atmosphäre integriert und diese bereichert. Ohne, dass sie mit übermäßig Druck und Gewalt „schlagen“ oder dreschen würde, kann sie die Forte- und Fortissimo passagen mühelos stemmen und schmeichelt dem Ohr in lyrischem, nicht weniger bestimmtem Pianissimo. Sowohl im groß angelegten Violinkonzert als auch in den recht kurzen Sätzen der Solosonate oder der Melodien geht sie abgeklärt und reflektiert an die Gestaltung des Ganzen heran, woraus eine umfassende Beherrschung der Form resultiert. Ganz allgemein stürmt sie nicht sinnfrei durch die emotional sich auftürmenden Wellen hindurch und lässt sich eben nicht zu Medea-hafter Raserei aufstacheln, sondern betrachtet die Emotionen lieber aus wissender Distanz, um sie so umso glaubhafter und unmittelbarer auf den Hörer zu übertragen.

 

Fono-Forum, Norbert Hornig

12.2017

„Rosanne Philippens  ist eines der vielversprechendsten Geigentalente aus den Niederlanden, das bestätigt dieses Prokofjew-Programm. Im zweiten Violinkonzert stellt sie die Kontrastspannung zwischen Kantabilität und Virtuosität schön heraus. Die Solosonate klingt wie ein kleines Meisterwerk. In den Fünf Melodien (…) entdecken Philippens und ihr Klavierpartner Quentin kammermusikalische Intimität.“

 

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Pizzicato, Uwe Krusch

16.12.2017

Die Geigerin Rosanne Philippens braucht sich um die technische Seite ihrer Darstellung keine Sorgen zu machen, diese gelingt spielerisch. Aber auch der musikalische Ausdruck hinterlässt beim Zuhörenden den famosen Eindruck eines ungemein tiefsinnigen und nuancenreichen Spiels voller Körper. Interpretatorische Attacken gelingen ebenso überzeugend wie lyrische und schwelgerische Momente. Sie gibt den Kompositionen des großen russischen Meisters genau die Farben und setzt die Kräfte frei, die diese Musik ausmachen.

Dutch violinist Rosanne Philippens presents a nicely structured Prokofiev program. Her playing is vigorous as well as profound and expressive.      Pianist Julien Quentin as well as the orchestra from St. Gallen under the baton of Otto Tausk are equally good, so that this disc is really appealing.

 
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dedications

 
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“It began with a piece which I fell in love with: Eugène Ysaÿe’s Poème élégiaque. You have to tune the bottom violin string a tone lower. That explains the dark character, which you hear particularly in the middle, which is a funeral march. Ysaÿe dedicated it to Gabriël Fauré. And so the idea for this CD was born: violin music by composers who honoured and inspired one another. I found out, for example, that Fauré often visited the famous singer Pauline Viardot’s salon. It was there that he premiered the Romance. At first it sounds like a rather sweet Fauré, but passions rise high in the middle. Fauré was briefly engaged to a daughter of Viardot. The Russian writer Ivan Toergenjev, Viardot’s lover, used the affaire in his short story Le chant de l’amour triomphant, on which, in turn, Ernest Chausson based his Poème, with its dreamy music and a tragic ring. Chausson dedicated it to Ysaÿe and drew inspiration from his Poème élégiaque, as one hears in the high violin trills at the end of both pieces."

-- Rosanne

 
 

bbc music, Elinor Cooper

01.2017

“Rosanne Philippens’s brilliantly focused, expressive sound is coupled with an inspired programme of music by and for virtuoso violinists of the Romantic period. An absolute joy from start to finish”

Date: January 2017
Referring to: CD ‘Dedications’ *****

 
 
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Gramophone, Richard Bratby

“….there is extraordinary attention to detail in Philippens’s and Julien’s performance. It is beautifully warm without being self-indulgent or aggressive. Philippens’s strongest impression is one of controlled legato, which drives the muscular passages as much as the intensely lyrical ones into which they continually disappear, as it does in her performance of the Lento Maestoso of Ysayë’s Fourth Sonata in particular”

Date: January 2017
Referring to: CD ‘Dedications’